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美国50位总检察长宣布对谷歌进行联合反垄断调查

2019-09-10 15:24:49

据外媒报道,当地时间周一,来自美国48个州、哥伦比亚特区以及波多黎各自由邦的总检察长正式宣布对谷歌进行联合反垄断调查,开启了对这家科技巨头的广泛审查。这些民主党和共和党人都表示,谷歌可能会威胁竞争、消费者权益和互联网的持续增长。

德克萨斯州总检察长肯·帕克斯顿(Ken Paxton)出现在最高法院门前,指控谷歌“主导了互联网广告和互联网搜索的各个方面”,但他警告说,尽管他提出了批评,但各州目前只启动了调查,而不是提起诉讼。

帕克斯顿表示,调查的最初重点是在线广告。据市场研究机构eMarketer称,预计谷歌今年在美国的数字广告收入将超过480亿美元,遥遥领先于其他同行,同时占据美国搜索广告总支出的75%。

他在新闻发布会上与来自11个州和哥伦比亚特区的总检察长一起表示:“谷歌通过YouTube主宰了买方、卖方、拍卖方和视频方。”

其中有些总检察长似乎对谷歌提出了更多的抱怨,从该公司处理和排名搜索结果的方式,到它可能无法充分保护用户个人信息的程度。他们早期的指责增加了谷歌的赌注,威胁对其庞大业务进行自上而下的审查,而不仅仅是广告。帕克斯顿承诺,无论事实如何,调查都会进行。

犹他州共和党籍总检察长肖恩·雷耶斯(Sean Reyes)说:“在公平的情况下,成为占主导地位的参与者并没有什么错。”他说,在这样的调查中有一种“无罪推定”,但他仍然表示,对谷歌商业行为的投诉有着“普遍性”。

来自路易斯安那州的共和党籍总检察长杰夫·兰德里(Jeff Landry)补充说:“我们之所以出现在这里,是因为我们的虚拟市场绝对存在威胁。”

谷歌拒绝置评,并重申其之前的声明,即与政府官员合作。

这项调查标志着谷歌和硅谷其他科技公司面临的最新监管挑战,它们面临着越来越多的批评以及州和联邦政府的审查,包括它们是否变得过于庞大和强大,削弱了竞争对手,并导致为网络用户提供更昂贵或更差的服务。

早在六年多前,联邦监管机构就曾针对谷歌搜索和广告行为展开反垄断调查,并选择不对该公司进行重大处罚,包括拆分公司。与此同时,世界各地的监管机构对谷歌更持怀疑态度:过去三年里,欧盟向谷歌开出了90亿美元与反竞争行为相关的罚款。

此次联合调查由德克萨斯州总检察长帕克斯顿和其他七名总检察长牵头,总共有四名民主党人和四名共和党人。到目前为止,除了阿拉巴马州和硅谷所在地加州外,其他州的总检察长都签署了两党合作协议,波多黎各和哥伦比亚特区也是如此。加州总检察长的发言人没有立即回复置评请求。

帕克斯顿表示,各州官员已经向这家科技巨头发出了官方的法律要求,要求提供与网络广告调查相关的文件。

佛罗里达州共和党籍总检察长阿什利·穆迪(Ashley Moody)表示,各州对谷歌的调查始于该公司的庞大数据存储。她说:“谷歌监控我们的在线行为,并在我们浏览互联网时捕获我们每个人的数据。这项调查最初将集中于谷歌所捕捉的这些信息,以及谷歌是否将自己嵌入到在线市场的各个层面销售广告,进而垄断了这个行业。”

来自阿肯色州的共和党籍总检察长莱斯利·拉特利奇(Leslie Rutledge)将谷歌描述为“在线搜索引擎巨头”,这引发了她的担忧,即搜索包括医院在内的企业的方式,会被这个科技巨头的算法和广告系统的工作方式所影响。她说:“我想从最好的医生那里得到最好的建议,而不是为了寻找在广告上花费最多的医生和诊所。”

美国司法部和联邦贸易委员会也在对大型科技公司进行审查,而美国司法部也对谷歌产生了兴趣。根据谷歌上周五提交的一份证券备案文件,该机构在8月底向谷歌发出了第一个合法的记录提交要求。

由纽约州总检察长利蒂西亚·詹姆斯(Letitia James)领导的另一个由11个州总检察长组成的小组,已经开始对Facebook展开调查,调查其是否违反了竞争法,并对消费者的个人信息处理不当。

有些州的总检察长表示,随着这些调查的展开,他们正在与联邦同行密切合作。但华盛顿特区民主党籍总检察长、Facebook和谷歌调查的参与者卡尔·拉辛(Karl Racine)表示,如果华盛顿再次选择不对科技巨头采取行动,他和他的同行会毫不犹豫地继续前进。

拉辛称:“州检察长是一群独立的人,他们可以调查到底。所以我非常有信心,这个两党小组将以事实为主导,而不会被任何结论所左右。”

(本文来源:36氪)



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